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为了定居火星,科学家想将水熊虫DNA与人类细胞结合

  北京时间11月24日消息,将水熊虫的DNA和人类细胞结合起来,是否可以让我们更好地定居火星?

  克里斯·梅森(Chris Mason)是美国纽约威尔康奈尔医学院的遗传学家,也是生理学和生物物理学助理教授,他的研究方向是太空飞行的遗传效应,以及人类如何克服这些挑战,将探索领域进一步扩展到太阳系。他说,在未来的火星任务中,保护宇航员的方法之一——或许是最奇怪的方法——可能是利用缓步动物(俗称水熊虫)的DNA。这种微小的动物能在最极端的条件下生存,甚至在真空的太空中也能存活!

  为了研究双胞胎宇航员马克·凯利(Mark Kelly)和斯科特·凯利(Scott Kelly),美国国家航空航天局(NASA)选定了10个研究小组,克里斯·梅森领导的研究小组便是其中之一。在2015年发射升空后,斯科特·凯利在国际空间站生活了将近一年,而他的孪生兄弟马克·凯利则留在了地球上。

  通过比较凯利兄弟在这段时间内对不同环境的生物学反应,科学家希望更深入了解长期任务对人体的影响。梅森与其他数十位致力于评估太空飞行遗传效应的研究人员合作,发现了大量数据。截至目前,这些数据已经揭示了许多关于太空如何影响人体的新发现。

  这项工作目前仍在进行中,研究人员希望进一步的分析能为未来宇航员在长期任务中保持健康提供参考。10月29日,克里斯·梅森在纽约举行的第8届人类遗传学会议上讨论了这项研究的部分结果。

  除了梅森在会议上讨论的研究结果之外,研究人员还在撰写另外7篇论文,对双胞胎研究的数据进行整合。不过,他们仍然希望能够获得更大样本的新数据。“我们想做一些类似的纵向研究,对象是地球上的人和太空里的人,”梅森说道。

  减轻影响

  克里斯·梅森表示,具体而言,这些工作主要是研究某些基因在太空飞行的不同阶段(包括返回地球时剧烈冲击的阶段)如何表达,从而为未来减少太空飞行的危险提供帮助。

  例如,如果进一步的研究能证实重返地球对人体有害,科学家就需要寻找防止这些有害影响的方法。但是,由于目前的数据还很少(双胞胎研究只涉及两个人),科学家还没有做好准备,无法开出任何具体的治疗或预防药物来改变人类对太空飞行的基因反应。“我认为我们采用的是科学上通常的做法……我们确实看到了一些有趣的现象,可以先在小鼠身上进行试验,”梅森说道。

  梅森指出,研究人员甚至可能会发现,并没有必要开出任何处方来改变在斯科特·凯利等宇航员身上看到的效应。他说:“有些变化虽然很剧烈,但也许就是身体需要做出的反应。”

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